Benefitea(ベネフィッティー)が茶業に参入した背景とボトルティー開発秘話【静岡県・静岡市】

OCHA TIMES
Benefitea(ベネフィッティー)が茶業に参入した背景とボトルティー開発秘話【静岡県・静岡市】

お茶を提供する形は急須やペットボトルなど様々です。最近では高級茶葉から丁寧に抽出したお茶を瓶詰めしたボトルティーという新しいお茶の形も出てきました。ボトルティーは、高級ギフトなど贈呈品に人気です。今回取材させていただいたBenefitea(ベネフィッティー)はコールドエクストラクション製法という特殊製法でボトルティーを製造している会社です。

この記事では、お茶業界に参入した経緯や、ボトルティーの開発秘話など、Benefitea(ベネフィッティー)株式会社社長の西沢宏保さんのインタビューを交えてお伝えしていきます。

Benefitea(ベネフィッティー)とは

2015年4月Benefitea(ベネフィッティー)はボトルティーの研究開発を目的として設立されました。

ボトルティーといえば神奈川のロイヤルブルーティージャパン株式会社が有名ですが、Benefitea(ベネフィッティー)は茶業者からボトルティー製造を受託し、共同で販路開拓するビジネスモデルで茶業活性化を図っています。

Benefitea(ベネフィッティー)の商品紹介

Benefitea(ベネフィッティー)は「高級ボトルティー」「スパークリングティー」「高級茶葉入加工食品」など様々な方面から事業展開を進めています。

Benefitea(ベネフィッティー)製高級ボトルティー

Benefitea(ベネフィッティー)の高級ボトルティーはコールドエクストラクション製法®というBenefitea株式会社が独自に研究開発した製法で製造しています。

高柳製茶~牧之原雫茶~
茶通亭~ほん山~
薮崎園~玉露~
山平園~極芽~
他、現在では20種類以上のラインナップがあります。

価格は1万5000円~2万円前後。添加物は使用していません。保存期間は未開封の状態で1ヶ月~3ヶ月程度。どれも受注から製造まで2週間以上かかります。

一般的にお茶はお湯で抽出すると苦みや渋味が前面に出やすいのですが、コールドエクストラクション製法®は苦みや渋味が抑えられ、旨味、香り、甘みを出すことが出来ます。パーティーなどで、お酒が飲めない人の為のスペシャルドリンクにもなります。

Benefitea(ベネフィッティー)製スパークリングティー

右から
・サンルージュ~見た目の美しい色も相まって口の中がさっぱりと清められていきます~
・燻製紅茶~炭酸と燻製が絡み合って強いインパクトを生み出している新感覚のお茶です~
・深蒸し~深蒸し茶特有の深みある風味とコクがありながらスッキリとしています~
・ほうじ茶~ほうじ茶のサッパリ感と香り高さが炭酸と絡み合っています~
・べにふうき紅茶~花粉症対策にも有名なべにふうきのお茶が爽快なのど越しで楽しめます~


ボトルに書いてある3ケタの数字は郵便番号。例えば「421」は牧之原の郵便番号になります。スパークリングティーは後味がすっきりしており脂分のある食べ物と合います。チェイサーとしての役割を果たすことも出来るので、パーティーなどでお酒が飲めない人にとっては嬉しい飲み物です。

静岡の山のお茶の生産地として有名な両河内にあるグリーンエイトの和紅茶もスパークリングティーとして発売されました。

左から
エスプレッソ和紅茶スパークリングティースイート
エスプレッソ和紅茶スパークリングティーマイルド
エスプレッソ和紅茶スパークリングティービター


ルイボス白桃アールグレイスパークリングティーの原料は茶師が特別な配分で調合しています。Benefitea(ベネフィッティー)の特殊抽出技術と組み合わさることで実現した爽やかな香味が鼻から心地よく抜けていきます。

Benefitea(ベネフィッティー)プロデュース高級茶葉入加工食品

「高級茶葉入加工食品」は村松精肉店と共同開発。肉のイノシン酸と茶のグルタミン酸が結びつくことで旨味がより引き立ちます。

北川牧場で静岡県産の水出し茶を与え育てたブランド豚「TEA豚(ティートン)」に高級煎茶を混ぜ合わせた粗挽きウインナー。肉の臭みはほとんどなく、溢れ出る肉汁の旨味と粗挽きされた肉の触感がとても心地よい。


高級煎茶入りシュウマイ。使用されている茶葉は牧之原の高柳製茶が提供。


高級茶葉の旨味との相乗効果により旨味溢れる焼売になっています。「高級茶葉入加工食品」はスパークリングティーと飲み合わせることで、より一層楽しむことが出来ます。

インタビュー:日本茶は手間ひまかけた高価なもの、それに見合う価格で売れる仕組みが必要

代表の西沢広保社長にお話を伺いました。


–お茶業界に興味を持たれた理由を教えてください。

以前私は、仕事の関係で頻繁に中国と日本を行き来していたのです。ある時、中国の人に出身地を尋ねられ、私が静岡だと答えたところ「静岡はお茶処だから、中国に静岡のお茶を持ってきてはくれないか」と頼まれました。

私は知り合いの静岡のお茶屋に頼んで、中国に大量のお茶を持って行きました。そして日中交流センターで、急須で淹れたお茶を職員に振舞ったところ美味しいととても喜ばれました。その頃、私はお茶のことをあまり知らなかったのですが、これを機に少し調べてみることにしたのです。そこで初めて茶業が危機的状況にあると知りました。

現在の静岡茶業界は後継者不足による廃業が本当に多い。問題の根本にあるのは、お茶が売れず利益が出ないから廃業するしかない、という生産家の逼迫した現状です。早急にマーケティングを整備し、お茶が売れるように戦略を立てなければなりません。

benefitea

私は茶業について調査を進めている中で、静岡県庁に静岡県立大学の中村順行先生を紹介して頂き、静岡茶について詳しく教えていただきました。そこで中村先生は「富士の手揉みの天下一品茶と静岡の白葉茶をPRしてはくれないか」と言われました。

日本茶は本来、手間ひまかけた高い価値あるものなのですが、それが市場に伝わらず価格が低迷し後継者不足問題に繋がっています。そこで中村先生は私に「茶価を上げる方法を考えて欲しい」と言ってきたのです。この時、私は「お茶が高くても売れる仕組みを作る」という宿題を得ました。

–ボトルティー開発の経緯について教えてください。

静岡県上層部から私にボトルティー製造の依頼が来たのです。私は以前の仕事で医療用具製造会社に勤めており、健康ドリンク製造のノウハウがあります。試しにその技術を応用してボトルティーを製造してみたところ、初期のボトルティーは美味しいものではありませんでした。

私は高品質なボトルティーを製造する為に、全国の茶園を訪ねてまわりました。現地で美味しいお茶を試飲し生産者と意見を交わしました。この味を機械で再現できないかと、幾通りの抽出方法や濾過方法を試し、市場にあるボトルティー関連の商品は全て徹底して分析しました。

そうした試行錯誤の末に作り上げたBenefitea(ベネフィッティー)のボトルティーは、工業試験場、かずさDNA研究所、エコプロリサーチ、理化学研究所で科学的に成分分析したところ、非常に良いデータと数値を示したのです。その後、何度も試飲会を開き改良を重ね商品化に至りました。高品質なボトルティーをきっかけにリーフ茶の消費に繋げられれば、生産家の収入を上げることが出来るでしょう。

–これまでに西沢社長がお茶に関わってきた中で、何か印象に残った出来事があれば教えてください。

両河内には豊好園という茶農家があります。通常、お茶というのは紫外線に当てて置いておくと変色して色が悪くなってしまうのですが、何故か豊好園のお茶は変色しなかった。園主の片平次郎さんが言うには「お茶がいいから」だそうです。まったくもって不思議なことです。お茶にはまだまだ計り知れない可能性がある。Benefitea(ベネフィッティー)は、これからもお茶の可能性を追求していきますよ!

Benefitea(ベネフィッティー)の情報・購入方法

~スパークリングティーの購入場所~
・JR静岡駅 グランドキヨスク静岡
・ふじのくに茶の都ミュージアム売店(〒428-0034 静岡県島田市金谷富士見町3053-2)
・サニーマーケットドリームプラザ店(〒424-0942 静岡県静岡市清水区入船町13-15)
・サニーマーケットベイドリーム清水(〒424-0906 静岡県静岡市清水区駒越北町8-1)
・天神屋
(スパークリングティーは3本よりヤマトクール便で商品代金+クール便代にて配送しています。)
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~高級茶葉入加工食品の購入場所~
・ヴィノスやまざき新静岡セノバ店(〒420-8508 静岡県静岡市葵区鷹匠1丁目1-1 1F)
(しずおか和牛+静岡高級煎茶仕立て 煌ローストビーフ 受注販売)

・ふじのくに茶の都ミュージアム売店(〒428-0034 静岡県島田市金谷富士見町3053-2)
(北川牧場様TEA豚しずおか高級煎茶入り粗挽きウインナー)
(青木養鶏場様チキン高級煎茶入り粗挽きウインナー)

・高柳製茶(〒421-0406 静岡県牧之原市勝田2310-4)
(しずおか和牛+静岡高級煎茶仕立て 煌ローストビーフ)
(北川牧場様TEA豚しずおか高級煎茶入り粗挽きウインナー)
(青木養鶏場様チキン高級煎茶入り粗挽きウインナー)

・グランドキヨスク静岡(〒420-0851 静岡県静岡市葵区黒金町47 静岡駅アスティ西館)
(しずおか和牛+静岡高級煎茶仕立て 煌ローストビーフ)
(北川牧場様TEA豚しずおか高級煎茶入り粗挽きソーセージ)
(青木養鶏場様チキン高級煎茶入り粗挽きソーセージ)

~高級ボトルティーの購入方法~
受注生産販売ですので、各取り扱い店に問い合わせして下さい。
Benefitea(ベネフィッティー)社製も同じく問い合わせになります。現在2か月〜3か月待ちです。

住所 本社   〒420-0071 静岡県静岡市葵区一番町8-6

営業本部 〒420-0823 静岡県静岡市葵区春日2-11-9

春日工場 〒420-0823 静岡県静岡市葵区春日2-11-9

ホームページ https://benefitea.amebaownd.com/
電話番号 050-3478-5121
電子マネー・カード決済 商品の取り扱い店舗による。
営業時間 問い合わせ
定休日 問い合わせ
駐車場 あり

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