フォーレなかかわね茶茗舘で川根茶の香味と歴史に触れる【静岡県・川根本町】

OCHA TIMES
フォーレなかかわね茶茗舘で川根茶の香味と歴史に触れる【静岡県・川根本町】

静岡県川根本町は高品質で希少価値の高い川根茶の産地として名高く、江戸時代にはお茶が年貢として納められていた記録もあります。そんな川根本町を走るSL大井川鉄道線沿いに、緑の森林と茶畑に囲まれたフォーレなかかわね茶茗館があります。フォーレなかかわね茶茗館では川根茶の体験や、有名茶農家直送の川根茶の購入などが出来ます。

この記事ではフォーレなかかわね茶茗館の様子や川根茶体験などをお伝えしていきます。

フォーレなかかわね茶茗館とは

フォーレなかかわね茶茗館とは平成6年の春にオープンした国土交通省指定の道の駅です。川根茶を中心に川根本町の暮らしや文化について知ることが出来ます。

およそ学校の運動場ほどある開放感ある敷地は家族連れに人気です。大井川を隔ててSLが走っている景観は眺めているだけで元気を貰えそうです。

施設内部では川根本町の情報収集は勿論、ホームページからもオススメの宿や食事処といった詳細な周辺情報を知ることが出来ます。

フォーレなかかわね茶茗館の発信する川根茶の魅力とは

川根茶とは静岡の川根地域で生産されるお茶です。川根茶の生産面積・生産量は全国の茶産地の内の約2.5%しかなく、日本三大銘茶に数えられる静岡茶の中でも最も希少価値の高いお茶になります。

川根茶が栽培されるのは、平均降雨量が多く日照時間が短い高湿度の山間地です。地下では南アルプスから連なる山々の上質な伏流水が流れており、地表では昼と夜の寒暖差によって頻繁に山霧が発生し茶樹を覆います。

そうした環境下で育った薄く柔らかい葉肉は浅く蒸した後に、優しく揉み上げられ細く濃緑色をした針状の茶葉に仕上がります。整った茶葉の形状からは、お茶の色素の素となる茶の粉が流出しにくいので、川根茶の水色は沈殿物が少ない澄んだ黄緑色となります。

川根茶を口に含むと「滋味(じみ)」とよばれる山の香りを連想させる爽やかな香味が鼻腔に広がります。のど越しはスッキリと、旨み甘みの中に程よく調和した渋みが感じられ、いつまでも美味しい後味が残ります。

川根茶が体験できる茶室~洗心庵~

茶室~洗心庵~では川根茶を体験しながら味わうことが出来ます。本格的な川根茶をお手軽な料金で楽しめるこの茶室には外国人観光客も多く訪れています。

茶室には川根本町の無垢材をふんだんに使用しており、木の香りが漂う本格的な和室でゆったりくつろげます。

川根煎茶飲み比べセット

左側が静岡のお茶の栽培面積の9割を占めている品種のお茶「やぶきた」。右側には香りが特徴的で濃い緑色の水色の「おくひかり」。お茶を淹れる際は、スタッフがお茶の淹れ方を丁寧に教えてくれます。お茶は、お湯の温度、抽出する時間によって大きく味が変わるということを、自分で淹れながら体験することが出来ます。

お茶菓子も付いてお得な「お茶セット」は300円、「やぶきた」「おくひかり」の飲み比べセットは500円です。同等のセットを町のお茶カフェで注文した場合は、最低でも倍以上の価格になるでしょう。とてもお得なセットです。

お茶菓子は光林堂の銘茶羊羹。羊羹の甘味とお茶の風味のバランスが絶妙です。中心に置かれた黒い巾着には、お茶を抽出した後の茶殻を天日干ししたものが包まれており、爽やかなお茶の香りを持ち歩くことが出来ます。

川根産べにふうき紅茶

相藤園のすっきりとした川根紅茶、もしくは高田農園の甘味のある川根紅茶の2つのうちどちらかを選ぶことが出来ます。


グラッタケッカ~川根紅茶のかき氷~

グラッタケッカとはイタリアローマより由来する粗目に削ったかき氷のことです。川根紅茶を半日かけて水出しで抽出し急速冷凍した氷を削り出しました。ザクザクとした触感の氷が口の中で溶け出すと川根紅茶の天然の甘味が溢れ出てきます。このグラッタケッカは女性向けに作ったそうですが、男性でも十分楽しめます。夏限定のメニューです。


お茶を頂いた後には茶室に面した風情ある日本庭園を散策してみてもよいでしょう。


展示ホール・イベント広場

フォーレなかかわね茶茗館1階の展示ホール・イベント広場では、定期的に川根茶農家による呈茶イベントや手揉み茶体験が行われています。

川根茶農家による呈茶イベント

定期的に川根茶農家、松島園、つちや農園、高畑園、相籐園などによる呈茶イベントが開かれています。本格的な川根茶を楽しめるのは勿論のこと、品質の良し悪しを競う品評会で、受賞の経歴を持つ腕利きの茶農家と触れ合いも貴重な体験です。

美しく透き通った緑の水色が川根茶の特徴でもあります。

自らの作るお茶を知り尽くした茶農家だからこそ出せる最高の味を堪能してみてはいかがでしょうか。

手揉み茶実演

川根茶を手揉みで仕上げる様を見学するだけでなく、手揉み茶を水出しで頂くことも出来ます。


水出し手揉み茶

茶葉5gを水に浸してじっくりと5分間かけて抽出し啜るように飲めば、爽やかな香りと鮮烈な旨味が口の中に広がっていきます。
お茶を抽出した後の茶殻には川根産の柚子ポン酢を一たらしして美味しく頂きます。水出し手揉み茶は川根茶の魅力を発信するフォーレなかかわね茶茗館ならではの貴重な体験です。


郷土資料館

イベントホールの二階には川根本町のお茶と歴史にまつわる資料が展示されています。川根茶とは、どのようにして作られてきたのか。その起源から製法までパネルや書籍で詳しく知ることが出来ます。

吹き抜け構造になっている天井の様子は間近で見ると、その精巧な作りに圧倒されます。

お土産処~緑のたまてばこ~

川根本町の元気な主婦6名が中心となって運営しているお土産処~緑のたまてばこ~。ここでは川根茶農家直送のお茶だけでなく、川根茶の風味を活かした手作りクッキーやアイスのほか、シイタケ、お茶の佃煮、ジャム、入浴剤なども購入できます。

高畑園、松島園、相籐園など有名どころの川根茶農家のお茶を手に取りながら、自分の気になるお茶を選べる所は、このお土産処くらいしかありません。

~フォーレなかかわね茶茗舘の情報・購入方法~

住所 〒428-0312 静岡県榛原郡川根本町水川71-1
ホームページ  

https://chameikan.jp/

 

電話番号  0547-46-2100
電子マネー・カード決済 対応なし
営業時間 9時30分〜16時30分
定休日 水曜日、祝日の翌日、年末年始
駐車場 あり
アクセス 鉄道の場合
東海道線「金谷駅」乗り換え大井川鐵道「駿河徳山駅」(所要時間約1時間)で下車し徒歩10分自動車の場合
東名高速:相良牧之原I.Cから約1時間10分
国道1号:島田市から約1時間

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