山梨商店のほうじ茶作りと今お茶の価格が下がる背景とは【静岡県・静岡市】

OCHA TIMES
山梨商店のほうじ茶作りと今お茶の価格が下がる背景とは【静岡県・静岡市】

静岡は有名なお茶の産地であり、全国から様々なお茶が集まるお茶の集積地でもあります。そんな静岡市にある「山梨商店」はお茶の仕上げや火入れを生業とする製茶問屋。香り豊かなほうじ茶や発酵茶を製造しています。山梨商店の発酵茶「La香寿」は世界緑茶コンテンストで金賞を受賞し、世界で名品として認定されました。

この記事では、ほうじ茶や発酵茶の魅力、高級茶を作る生産者が直面している現状など、取締役の山梨宏之さんのインタビューも交えてお伝えしていきます。

製茶問屋山梨商店とは

山梨商店はお茶の高温度製造を得意とする製茶問屋です。煎茶やほうじ茶の製造をしています。

山梨商店

ほうじ茶の製造は、何百度の高温で焙煎するという極めて特殊な技能です。その為ほうじ茶製造業者は多くはありません。静岡県内には約500店舗のお茶屋がありますが、ほうじ茶製造業者はその内の約15店舗のみ。静岡市内となると、約120店舗のお茶屋があり、ほうじ茶製造業者はその内の約5店舗です。全国でみても、ほうじ茶製造業者は約50店舗しかありません。

ほうじ茶製造業者は一店舗あたりの生産能力が高く、山梨商店では一日に1000キロ、一人2グラムとすると50万人分のほうじ茶を製造します。こうした生産能力の高さから静岡市内においては5店舗あれば、ほうじ茶を委託して製造する分には十分賄えます。

現状、静岡市では5店舗が集約的にほうじ茶を製造しています。ちなみに玉露屋も少なく静岡に5店舗程度しかありません。

山梨商店の発酵茶La香寿とは

山梨商店のLa香寿(ラ・コウジュ)は日本発の酵素発酵茶です。

人工香料を一切使用せず酵素発酵のみで、まるで果実のように甘い香味を生み出しました。その類まれな品質の高さは世界緑茶コンテンストで金賞を受賞、世界で名品として認定されています。

「La」はフランス語で女性名詞の定冠詞を指しており「La香寿」という名称には「若い女性が楽しんでくれるように」という願いが込められています。また中国の西南部にあるお茶の原産地ではお茶のことを「La」とも言い表すそうです。

「La香寿」は製造方法で特許を取得しています。しかし、これは製造を独占する為ではなく他者に特許を取得されてしまい自分の活動が制限されてしまうことを危惧した上での特許取得であり、特許は公開しています。

La香寿など他、山梨商店のお茶はネット販売や小売店舗Baby Leafでも購入出来ます。

▲山梨商店のお茶の小売店「Baby Leaf」

製茶問屋とは

製茶問屋とはお茶の仕上げ、火入れ、製造といった作業を担う茶業者のことです。

お茶が製品として仕上がるまでには幾つかの工程があります。最初は農家が茶畑から生葉を収穫するところから始まります。農家は収穫した生葉を水分5%程度の「荒茶(あらちゃ)」という保存可能な状態にします。

農家の作業はここで終わります。荒茶を問屋に卸し売りしてお金に換え、ここから先の「仕上げ、火入れ、製造」といった作業は問屋が引き継ぎます。農家が荒茶より先の工程の作業を手掛ようにも、収穫時期は刈り取らなければならない生葉が後に大量に控えており、作業が追い付かなくなってしまうのです。

つまり農家から問屋に卸すというのは、リレー方式でお茶作りをするということです。

山梨商店のほうじ茶作り

山梨商店ではほうじ茶を製造する際に、原料となる茶葉にセラミックを混ぜて機械で高温度焙煎します。


セラミックのもつ高い熱伝導効果を利用して、内部から効率よく熱を加え水分を0%にします。原理としては石焼芋や焼き栗を炒るときに石を使うのと同じで、細胞壁を爆発するように一気に剥がし糖質を解放させます。(混ざったセラミックは後工程で分離します)

この過程はポップコーンと似ており、高温で熱することで茶葉が3倍から4倍の大きさに膨れ上がり、細胞膜が割れて甘みが出てくるのです。


ほうじ茶製造工場の煙突から出ている煙をタンクに集め、水のシャワーをかけて網で濾すと煙の残りカスが取れます。この残りカスは発酵状態にあり湯気が立ち上っており、そのまま肥料として使用可能です。ほうじ茶の製造工程で最終的に出るゴミは茶袋くらいしかありません。

▲右が出来上がったほうじ茶。左の製造工程で生じた残りカスは肥料として使う。

インタビュー:ほうじ茶の魅力と何故お茶の価格は下がるのか

取締役の山梨宏之さんにお話を聞かせていただきました。


ほうじ茶とは

–ほうじ茶について教えてください。

ほうじ茶には「ピラジン」という成分が含まれていて、血行を良くする作用があり麦茶やコーヒーにもこの成分は含まれています。ほうじ茶は冷え性の多い女性や、特に寒い気候の北海道の方に好まれています。また低カフェインなので、就寝前のお茶にも適しており、幼児にも安心して飲ませることが出来ます。

ほうじ茶の香味は使用する原料によって大きく変わります。どのように変わるのか、実際に手作業でほうじ茶の焙煎をやりながら説明しましょう。

手作業で茶葉を焙煎してほうじ茶作りを体験

左上が1番茶です。1番茶とは4月5月の新茶時期に収穫されるお茶で、一般的に高級茶に分類されるお茶です。「みるい芽」と硬い葉が混ざっています。「みるい芽」とは旨味成分を多く含んだお茶の部位を指し、お茶の品質の良さを示す一つの指標になります。この部位はこれから伸びようとしていた芯で、炒られることで膨れ上がって一気に伸びます。

右下が秋番茶です。秋番茶とはその名の通り秋口に摘んだ茶であり、茶葉は越冬の為に糖分を蓄えて硬くなっています。一般的に安価なお茶に分類されます。硬いので炒ってもあまり膨れません。

▲左上が1番茶。右下が秋番茶

▲分量はどちらも3グラムずつ取り、火にかけます。

左が1番茶の焙煎前。右が1番茶の焙煎後。
焙煎(ばいせん)することで茶の茎の部分が膨れ上がり大きくなっています。

続いて左が秋番茶の焙煎前。右が秋番茶の焙煎後。
硬い葉の部分は炒っても大きさはほとんど変わりません。

こうして見比べると、焙煎することによって茶葉どのように変化するのかよくわかりますね。それではテイスティングをしてみましょう。

左側上が1番茶煎茶、左側下が1番茶ほうじ茶。
右側上が秋番茶煎茶、右側下が秋番茶ほうじ茶。

–1番茶のほうじ茶は、旨味のある香ばしい感じがします。秋番茶のほうじ茶は甘味と香ばしさが強いように感じます。

1番茶に多い「みるい芽」に含まれているタンパク質からは炒ればアミノ酸の旨味成分が出ます。秋番茶に多い硬い葉は強く炒れば糖が出ます。ですから一番茶のほうじ茶は旨く、秋番茶のほうじ茶は甘いのです。ちなみに深蒸し茶が甘いというのは、長い時間かけて茶葉を深く蒸すことで、より糖が出やすくなるからです。

では今度は3つの種類のほうじ茶をテイスティングしてみましょう。左が100グラム200円のほうじ茶。真ん中が100グラム500円のほうじ茶。右が100グラム1000円のほうじ茶。

–左は甘味が強いです。右は旨味が強いですが、甘みはあまり感じません。真ん中は甘味と旨味がバランス良く感じられます。

左の100グラム200円の茶葉は、炒ると甘味が出る硬い葉が多いから甘味が強く出ます。右の100グラム1000円の茶葉は、炒ると旨味が出る「みるい芽」が多いから旨味が強く出ます。真ん中の100グラム500円の茶葉は硬い葉と「みるい芽」が混在しているから甘味と旨味が両方出ます。

ほうじ茶の原料に、硬い葉と「みるい芽」が混在している番茶を使用するのは、炒った際に出てくる旨味や甘味をバランスよく組み合わせて、香味豊かなほうじ茶を製造する為です。炒り方次第でお茶の魅力は活かされも消されもします。私達は目の前の番茶のポテンシャルが最大限に発揮されるように、その時々に応じて炒り方を変えているのです。

何故お茶の価格は下がるのか

–何故お茶の価格は下がるのか教えてください。

世界のお茶の生産量は約700万トンあり、そのうちの6~7割が紅茶です。日本のお茶の総生産量は8万トンで、そのうち半分の4万トンが急須で淹れるリーフ茶。残りがペットボトル茶とティーバック茶と茶パウダー(粉末茶)です。ほうじ茶の全体的な需要は、リーフのほうじ茶、ペットボトルほうじ茶、ほうじ茶ティーバック、ほうじ茶パウダーと分かれています。

茶パウダーの需要の内訳は、あるメーカーによると最も需要が高いのが、ほうじ茶パウダーで飲料としての用途の他にエアコンの消臭剤としても使用されています。二番目が玄米茶パウダー、三番目が回転寿司などに置かれている緑茶パウダーになります。ちなみに回転寿司の粉末茶の美味しい飲み方は、かき混ぜて上澄み液を飲むことです。その部分が最も美味しいと思いますよ(笑)。

茶パウダーは茶殻と同じです。そもそも大量に摂取することが出来ません。摂取できてもせいぜい0.5グラムまで。2グラムも飲めません。鶏ガラスープだってスープがうまいからといって鶏ガラまでは食べないでしょう。

一方で、急須でお茶を淹れる際に必要な茶葉の量は一度に3グラム程度。つまり茶パウダーはリーフ茶の4分の1以下の量しか必要としないのです。

お茶の抽出方法でも技術革新が起きています。現在ではペットボトル用のお茶を抽出する際に、5~6煎以上に渡って根こそぎ抽出させる技術が確立しているのです。その抽出方法はマニュアル化され、どこであろうとも均一な品質で根こそぎ抽出が可能です。

これに対して急須でお茶を淹れる場合は、多くてもせいぜい2~3煎です。つまりパウダー製法やペットボトル茶の根こそぎ抽出製法などの技術革新により、少量の茶葉でも十分に活用することが出来るようになり、全体としてお茶は大量には必要なくなったのです。日本でお茶を8万トン生産したところで、現状は6万トンもあれば足りてしまう。結果として供給過多になり茶の価格は下がります。

何故高級茶は売れなくなったのか

–高級なお茶が売れなくなっているのは何故か教えてください。

今から40年前にペットボトルのお茶は生まれました。発売当初のペットボトル茶の内容は、まだ煎茶とほうじ茶の混合でした。ほうじ茶の焙煎は高難度の技術なので、ペットボトルメーカーが自社行うことが出来ませんでした。

ですから私達のような、ほうじ茶の焙煎をする会社と提携して、共にペットボトル茶を製造します。その後ペットボトル茶の需要が増え続け、同様にほうじ茶焙煎の仕事も増えました。

今ではペットボトル茶を専門に製造する会社もあります。原料に安い番茶を使用し、強い火入れで焙煎してペットボトル茶とするのです。こうした形でお茶が普及することによって国民の多くが強い焙煎すなわち、ほうじ茶の味に慣れました。このことが実は私達に大きな影響をもたらしています。知らないうちに国民がほうじ茶の味に慣れてしまっているのです。

こうした味覚への影響は無関係ではないでしょう、最近ではもう急須で淹れたお茶の味ではなくペットボトル茶やティーバック茶、粉末茶が好まれる傾向があり、高級茶が売れなくなってきているのです。きっと現在よりも昭和を生きた人々の方がハイレベルなお茶を飲んでいたでしょうね。

悲しいことですが、高級なお茶を作っても売れないから安いお茶を作る、と生産者のシフトが起こり品質的レベルが高いお茶が減少しています。今後の生産者は「高級」か「格安」の二つしか残らないかもしれません。一般的なお茶を作る茶農家が生き残るのは難しいでしょう。

今後もお茶の製造技術は発展し続けていき、良いとされる煎茶は減少し続けると思います。生産者が素晴らしいお茶を作っても報われずに苦しんでいるというのには、そうした背景があるのです。

八百年前からほうじ茶は飲まれていた

初めてお茶の痕跡が発見されたのは鎌倉時代なので、日本でのお茶の歴史は約800年。このことから見るに聖一国師たちが、日本にお茶を持ち込んだのは確かなようです。

1837年に永谷宗円が蒸して作る製法を編み出すまで、飲み方としては番茶が多くありました。つまりほうじ茶は800年前から飲まれていたことになります。

私も昔、山村で働いていた頃は休憩時にヤカンの中に火で炙った茶葉を入れて、ほうじ茶にして飲んでいたのですよ(笑)。

山梨商店

お茶とは本当に不思議な生き物です、PH3の土壌でも生きられる生命力がある(※土が酸性かアルカリ性かは、一般にpHという指数で示され0~14の数値で表します。pH7が中性で、それより小さな数値は酸性、大きな数値はアルカリ性です。PH3は強い酸性の土壌であり作物には厳しい環境です。多くの作物はPH6.0~6.5の弱酸性の土壌でよく育ちます。)

そんなお茶を急須を使い一煎二煎飲んで捨てるというのは確かに勿体ないかもしれないが、とても有難くて贅沢で文化的な飲み方だと思う。それが正しいとは言わないけれど、そういった文化がなくなっていくというのは寂しく感じます。人類が培った技術によって文化的には逆行しているとすれば皮肉なことですね。

山梨商店の情報・購入方法・お茶体験・小売店Babyleaf

住所 〒420-0071静岡県静岡市葵区一番町80
ホームページ

購入方法

お茶体験

http://yamacha.jp/

(↑山梨商店のホームページ)

https://www.rakuten.co.jp/babyleaf/

(↑ネットショップでの購入はこちら)

山梨商店のお茶体験

(↑現在コロナ禍にて、お茶体験は休止しています)

電話番号 054-252-0503
電子マネー・カード決済 未対応
営業時間 8:00~17:00
定休日 土日
駐車場 あり
アクセス バスの場合

藁科線 谷津ターミナル行
安西四丁目(バス)

車の場合

東名静岡インターより車で15分

 

山梨商店のお茶の小売店Baby Leafの情報

住所 〒420-0803 静岡県静岡市葵区千代田6-17-24
ホームページ https://www.rakuten.co.jp/babyleaf/
電話番号 054-263-1710
電子マネー・カード決済 対応済み
営業時間 10:00~17:00
定休日 土日
駐車場 あり(2台)
アクセス バスの場合

JR静岡駅よりしずてつバス 「こども病院線」乗車
「千代田七丁目東部体育館入り口」下車後、徒歩約10分

車の場合

千代田I.Cより流通センター通り経由約5分
新静岡I.Cより約10分

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